Jueves Febrero 21, 2019.- Asia del Sur | Bangladesh

Un incendio deja al menos 70 muertos en la capital de Bangladesh

Unas 70 personas murieron en un gran incendio en varios edificios de un barrio de la capital de Bangladesh que tiene siglos de antigüedad, dijo el jueves un oficial de bomberos que advirtió que la cifra podría aumentar a medida que los bomberos rastrean los escombros.

El incendio comenzó en un almacén de productos de plástico y se propagó a toda velocidad por edificios adyacentes, en un barrio antiguo, de calles estrechas. Hay 55 heridos, de los cuales 10 se encuentran en estado crítico.

Las regulaciones laxas y el cumplimiento deficiente de las normas en el empobrecido Bangladesh han sido a menudo culpados por varios incendios importantes que han provocado cientos de muertes en los últimos años.

El peor incendio de la ciudad desde 2012 se desató el miércoles por la noche en un edificio de cinco pisos, antes de propagarse a otras personas cercanas en el recinto de Chawkbazar, partes de las cuales se remontan a más de 300 años en el período Mughal.

"Hasta ahora, se han recuperado 70 cuerpos", dijo a Reuters Julfikar Rahman, director del Servicio de Bomberos y Defensa Civil. "El número podría aumentar aún más a medida que continúa la búsqueda".

Al menos una docena de las aproximadamente 50 personas trasladadas al hospital se encontraban en estado crítico, agregó Rahman. Cientos de familiares angustiados se agolparon en la Facultad de Medicina y el Hospital de Dhaka para buscar a familiares desaparecidos, dijeron testigos.

"Todos lloraban y estaban desesperados", dijo un testigo de Reuters. "Los familiares entraron a la morgue y buscaron en los registros los nombres de sus seres queridos más cercanos y queridos".

El incendio comenzó hacia las 22.45 hora local (16.45 GMT), en un edificio de cinco plantas conocido como Mansión Haji Wahed, en el que se encontraba un almacén de productos de plástico que, horas después de ser arrasado por las llamas, empezaba a tambalearse mientras el fuego se propagaba por los edificios adyacentes.

Decenas de personas quedaron atrapadas por las llamas. La presencia de sustancias químicas - la mayoría, dedicadas a la elaboración de distintos productos domésticos, como desodorantes- apiladas sin control en varios apartamentos de edificios cercanos provocaron un incendio especialmente letal que se propagó a toda velocidad.

El balance final de víctimas, no obstante, podría crecer. "La búsqueda continúa", ha declarado Ali Ahmed, jefe nacional de los bomberos.

Según Ahmed, el fuego empezó en una bombona de gas y se extendió rápidamente por el edificio."Escuché una gran explosión. Me di la vuelta y vi cómo toda la calle empezaba a arder. Había fuego por todas partes", ha contado un comerciante del barrio, Haji Abdul Kader, cuya pequeña tienda ha sido destruida. Él mismo ha resultado herido.

Alrededor de 200 bomberos habían luchado durante más de cinco horas para contener el incendio en callejones estrechos que serpenteaban entre edificios apretados en un área que, según las autoridades, alberga a más de 3 millones de personas.

Los bomberos dijeron que lucharon por conseguir suficiente agua para apagar las llamas y tuvieron que bombear suministros de una mezquita cercana.

"El área está tan congestionada, no hay un espacio amplio ni una carretera amplia para llevar agua fácilmente", dijo el oficial de bomberos AKM Shakil Nowaz en el sitio. "No encontramos ninguna fuente de agua cerca, por lo que tardó varias horas en apagarse".

El incendio se inició en un edificio con tiendas en su planta baja, un almacén de plásticos y materiales inflamables en la primera planta y casas en tres pisos más arriba, dijo Shamim Harun ur Rashid, un oficial de la policía local.

"No está claro si alguien que vivió en los pisos superiores está vivo", dijo Rashid, agregando que la causa estaba siendo investigada.

Testigos dijeron que el incendio se extendió luego de la explosión de cilindros de gas en un restaurante contiguo y una camioneta estacionada.

Cientos de perfume quemado o latas de desodorantes cubrían la carretera cerca del edificio parcialmente derrumbado donde comenzó el incendio, dijo un testigo de Reuters.

El incendio ha reavivado la preocupación por la aplicación laxa de las normas de seguridad de los edificios.

"Este trágico incidente ocurrió debido a la indiferencia y la insensibilidad del gobierno, así como a la mala gestión", dijo Mirza Fakhrul Islam Alamgir, secretaria general del opositor Partido Nacionalista de Bangladesh (BNP).

Los residentes habían instado varias veces a las autoridades a reubicar los almacenes en el área, pero no fueron atendidos, dijo el maestro de escuela Mohammad Hemayet Uddin.

"Después de la tragedia de Nimtoli, instamos a nuestros líderes locales a no permitir que haya más dioses que sean un peligro para nosotros", agregó, refiriéndose a un incendio en 2010 que mató al menos a 124.

"Necesitamos cooperación para encontrar a los dioses ilegales, ya que el área es vasta y alberga miles de edificios", dijo Sayeed Khokon, alcalde de Dhaka del Sur, a los medios.

Bangladesh ha establecido un panel de cinco miembros para investigar el incendio, dijo a los medios el ministro de Interior, Asaduzzaman Khan, y agregó que el primer ministro, Sheikh Hasina, estaba monitoreando la situación.

En 2012, un incendio en una fábrica de ropa en las afueras de Dhaka mató a 117 personas e hirió a más de 200 en el peor incendio industrial del país. (Reuters)