Miércoles Enero 30, 2019.- América Latina | Venezuela

Presionando para que Maduro se vaya, la Casa Blanca dice que no intercambian oro venezolano

La Casa Blanca advirtió el miércoles a los comerciantes que no negocien con oro o petróleo venezolanos tras imponer severas sanciones destinadas a obligar al presidente socialista, Nicolás Maduro, a abandonar el poder.

 

El asesor de seguridad nacional, John Bolton, tuiteó en Twitter que los comerciantes no deberían comerciar con oro, petróleo u otros productos básicos "que son robados" por el pueblo venezolano, incluso cuando los opositores del gobierno de Maduro temen que un avión ruso en Caracas se esté preparando para enviar oro fuera del país.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, habló el miércoles por teléfono al autoproclamado presidente interino de Venezuela, Juan Guaido, reiterando su apoyo a su "lucha para recuperar la democracia".

En un lado de la lucha por el control de Venezuela, un miembro de la OPEP que tiene las reservas de petróleo más grandes del mundo pero que se encuentra en una situación financiera desesperada, Guaido y los partidarios occidentales liderados por los Estados Unidos insisten en una transición inmediata y nuevas elecciones.

Por otro lado, Maduro, con el respaldo de Rusia, China y Turquía, dice que permanecerá en su segundo mandato de seis años a pesar de las acusaciones de fraude en su reelección el año pasado y la crisis económica.

La lucha de Venezuela para pagar sus deudas incluso a los aliados de Rusia y China en medio de una fuerte caída en la producción de petróleo se ha visto exacerbada por las nuevas sanciones, que dificultarán la venta de petróleo a su principal cliente, Estados Unidos.

En ese contexto, la inusual llegada a Caracas de un avión Boeing 777 desde Moscú el lunes llevó a la especulación de que el gobierno de Maduro se estaba preparando para enviar más reservas de oro fuera del país, luego de los envíos de $ 900 millones de oro el año pasado a Turquía. Esos envíos formaron parte de una estrategia para aumentar la liquidez del Banco Central.

El legislador venezolano José Guerra, un ex economista del Banco Central, le dijo a la Asamblea Nacional que entendía que el avión llevaría algunas reservas de oro a Rusia cuando se marche. El Banco Central no respondió a una solicitud de comentarios.

Fuentes han dicho a Reuters que los contratistas militares privados que realizan misiones secretas para Moscú están en Venezuela.

Elliott Abrams, el enviado de Estados Unidos para Venezuela, dijo que Estados Unidos estaba buscando en todo el mundo más activos del gobierno de Maduro, incluidas las tenencias de oro y las cuentas bancarias.

El Kremlin dijo esta semana que esperaba que Venezuela pagara sus deudas. Rusia, que al igual que China ha prestado e invertido miles de millones de dólares en Venezuela, miembro de la OPEP, pidió a Guaido que abandone su demanda para una elección rápida y, en cambio, acepte la mediación.

Pero dado el fracaso de las rondas previas de diálogo entre el gobierno y la oposición, incluida una dirigida por el Vaticano, los opositores son sospechosos y creen que Maduro los usa para sofocar las protestas y ganar tiempo.

El enviado de Guaido a los Estados Unidos, Carlos Vecchio, dijo que el único diálogo en el que estaban interesados ​​sería una negociación para la partida de Maduro y las nuevas elecciones. Los funcionarios del gobierno insisten en que la próxima elección presidencial será en 2025.

Protestas frescas

Respondiendo a una llamada de Guaido, decenas de miles de manifestantes salieron a las calles en ciudades de todo Venezuela el miércoles, algunos agitando banderas venezolanas mientras que los conductores de automóviles y autobuses dieron su apoyo.

"Quiero que este gobierno se marche, ha sido una humillación total para el país", dijo Lucy Córdoba, de 51 años, una trabajadora del gobierno en la pobre ciudad de Petare, en las afueras de la capital, donde dijo que no se había recogido la basura. Un año y el agua escaseaba.

Córdoba dijo que sus hijos estaban entre los más de 3 millones de venezolanos que han abandonado el país en los últimos años. Uno fue a Perú, y otro a República Dominicana.

Más de 40 personas han muerto hasta ahora en las protestas que comenzaron hace una semana, dijo la oficina de derechos humanos de la ONU. Cientos también han sido arrestados, incluidos niños.

La portavoz de la Casa Blanca, Sarah Sanders, dijo que Trump y Guaido acordaron mantener una comunicación regular luego de que las autoridades venezolanas iniciaron una investigación que podría llevar al arresto de Guaido.

Los precios del petróleo subieron casi un 3 por ciento el miércoles, ya que los inversores seguían preocupados por las interrupciones del suministro debido a Venezuela

Maduro, de 56 años, dice que Guaido está organizando un golpe dirigido contra Estados Unidos contra él. Al enfrentar el mayor desafío a su gobierno desde que reemplazó a Hugo Chávez hace seis años, Maduro le dijo a la agencia de noticias RIA de Moscú el miércoles que Trump ordenó que "el gobierno de Colombia y la mafia colombiana me maten", repitiendo una acusación de plan de asesinato que a menudo Hecho a lo largo de los años.

Bogotá y Washington lo han negado rutinariamente.

Sin embargo, la especulación acerca de la acción militar contra él fue alimentada esta semana cuando el asesor de seguridad nacional de Trump, John Bolton, llevó una libreta con las palabras "5,000 tropas a Colombia". El mayor general de Estados Unidos, Mark Stammer, comandante del Ejército del Sur de los Estados Unidos, estuvo en Colombia el miércoles, dijeron funcionarios de la embajada de Estados Unidos.

En respuesta a la invitación de Guaido a los oficiales del ejército para unirse a su causa a cambio de una amnistía, Maduro realiza visitas diarias a las tropas, cuyas promesas de lealtad son televisadas. No se espera que se retire mientras tenga el respaldo de oficiales militares de alto rango.

"¿Quieres ser un cobarde?", Gritó en una sesión de llamada y respuesta con cientos de soldados el miércoles.

"No, presidente", gritaron de nuevo. (Reuters)