Viernes Julio 14, 2017 08:51.- Internacional, Inglaterra, Londres

Precios del petróleo bajan

Los precios del petróleo bajaron este viernes, pero el clima del mercado se mantuvo en general optimista después de que la Agencia Internacional de Energía (AIE) destacó que la demanda de crudo crecerá para lo que resta de 2017.

El principal organismo de supervisión del sector de la energía en el mundo prevé una caída de 700 mil barriles diarios en las existencias mundiales de petróleo, sin embargo, advirtió que el mercado aún debe “esperar un poco para confirmar si el proceso de reequilibrio ha comenzado”.

China en el primer semestre de 2017 importó un promedio de 8.6 millones de barriles diarios, 18 por ciento más que el inicio del año pasado. El país se ha convertido en el principal importador mundial de energía, seguido de Estados Unidos.

Observadores del mercado de China prevén que la tendencia alcista debería persistir mientras el gobierno apunta a expandir su reserva estratégica de petróleo.

Por otra parte, las refinerías están deseosas de llenar su espacio de almacenamiento mientras que el petróleo sigue siendo barato.

“Es difícil llegar a la conclusión de que el mercado alcista está de vuelta, pero las tendencias recientes sugieren que el mercado se está fortaleciendo, aunque a un ritmo más lento de lo que se pensaba”, anotó Grace Liu, jefe de investigación petroquímica de Guotai Junnan.

Una posible “bujía” para el mercado serán los datos semanales sobre el número de plataformas estadunidenses en servicio de acuerdo con el reporte de la firma Baker Hughes. El informe se utiliza ampliamente para medir la producción futura.

A menos que el crecimiento de la demanda vea un salto significativo en los próximos años, los productores estadunidenses cada vez serán disuadidos a expandirse mucho menos, señaló Li Li, jefe de investigación de ICIS China.

Sin embargo, los precios del crudo están alrededor de los niveles finales de noviembre del año pasado, cuando la OPEP y un grupo de productores de petróleo, entre ellos Rusia, se comprometieron a recortar la producción alrededor de 1.8 millones de barriles por día (bpd).

Analistas del sector petrolero de la firma de inversión Sanford C. Bernstein en Londres señalaron que las existencias mundiales de petróleo siguen siendo altas.

“Para la primera mitad de 2017, es probable que los inventarios de la OCDE terminen en niveles más altos, en lugar de bajar … La explicación más plausible es que el cumplimiento de la OPEP no ha sido tan alto como se ha sugerido”, indicaron los expertos.

“La OPEP tendrá que recortar más y más si quiere eliminar el exceso de reservas y subir los precios”, comentaron en Bernstein.

Este viernes, el barril de petróleo tipo Brent del Mar del Norte para entregas en septiembre se cotizaba en 48.35 dólares al inicio de la sesión (08:00 GMT) en el mercado electrónico Intercontinental Petroleum Exchange (ICE).

El Brent perdía siete centavos de dólar (0.14 por ciento) respecto al cierre previo del jueves pasado, de 48.42 dólares por barril, pero subió 3.5 por ciento durante la presente semana.

En tanto, el crudo estadunidense West Texas Intermediate (WTI) para entregas en septiembre, también a las 08:00 GMT, caía 11 centavos de dólar (0.24 por ciento) y se cotizaba en 45.97 dólares, un alza de cuatro por ciento en la semana.

Por su parte, la canasta de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) se cotizó el jueves en 45.66 dólares, una caída de 36 centavos de dólar (0.79 por ciento) respecto al cierre del miércoles, informó el cártel. (elsoldesinaloa)