Sábado Marzo 9, 2019.- Libia

Los libios temen un enfrentamiento mientras el comandante oriental mira la capital

Las fuerzas del este de Libia que se han extendido por el sur y han tomado el control de los campos petroleros restantes en las últimas semanas ahora han reforzado una base en el centro del país y han señalado a la capital Trípoli que podría ser la próxima.

Las Naciones Unidas, aturdidas por el avance del sur, luchan por mediar entre la comandante oriental Khalifa Haftar y el gobierno internacionalmente reconocido de Trípoli liderado por el primer ministro Fayez al-Serraj, dicen diplomáticos occidentales.

Temen que sea el último intento de la ONU de unificar a las administraciones rivales y poner fin al caos que siguió al derrocamiento de Muammar Gaddafi en 2011 con elecciones libres.

Haftar, un ex general de 75 años, está tomando cada vez más la situación, respaldado por los Emiratos Árabes Unidos y Egipto, que lo ven como un baluarte contra los islamistas y el hombre para restablecer el orden.

No ha dicho si quiere marchar a Trípoli, lo que aumentaría dramáticamente las tensiones. Pero su Ejército Nacional Libio (LNA) ha insinuado en gran medida que podría hacerlo, si Haftar no es reconocido como el comandante militar general del país, su objetivo desde que comenzó a reunir la fuerza en 2014.

"Algunas fuentes militares dicen que el LNA se moverá hacia Trípoli después del anuncio de que el sur ha sido asegurado", leyó un artículo en un sitio web de LNA.

"Las mismas fuentes dijeron que hay coordinación con algunas unidades dentro de Trípoli y sus suburbios para que el ejército ingrese a Trípoli".

El portavoz de LNA dijo que una supuesta orden de Haftar para que las tropas se muevan, vista por Reuters y publicitada por sus partidarios, no era genuina.

Pero la capital ha estado llena de rumores de invasión y los residentes han informado de ver a los jóvenes conduciendo alrededor de canciones fuertes alabando a Haftar desde sus radios de automóviles.

Aunque varias unidades de LNA regresaron este mes a Benghazi, la base de poder de Haftar, algunas unidades fueron a Jufra, una ciudad en el desierto que se extiende entre el este y el oeste, dicen las fuentes de LNA.

Desde allí podrían irse a casa o, según los diplomáticos, la amenaza implícita, moverse hacia el noroeste hacia Trípoli, en caso de que las conversaciones sobre el poder compartido y las elecciones fracasen.

Haftar aprovecha la fatiga entre los libios que anhelan la electricidad, la gasolina y los billetes de banco que escasean en un país que alguna vez disfrutó de algunos de los mejores niveles de vida en la región.

Para muchos, especialmente en el este, el general es el único que puede terminar luchando por innumerables grupos con nombres siempre cambiantes. Para sus enemigos en ciudades occidentales e islamistas que fueron oprimidos bajo el antiguo régimen, él es un nuevo Gaddafi.

Petróleo

Haftar tomó los campos petroleros del sur de El Sharara y El Feel el mes pasado, completando una campaña que le ha dado un control efectivo de la producción de crudo del país de alrededor de un millón de barriles por día.

Todavía no tiene los medios para beneficiarse de ellos porque las exportaciones de petróleo son administradas por la empresa petrolera estatal NOC en Trípoli, que está trabajando con Serraj.

Pero la situación sobre el terreno está cambiando rápidamente.

El enviado de la ONU, Ghassan Salame, visitó la principal ciudad del sur de Sabha justo un día antes de que unos 80 vehículos de LNA ingresaran por el desierto desde el este, y la creciente influencia de Haftar se exhibió nuevamente esta semana.

El CON acordó reabrir El Sharara, cerrado desde que guardias ilegales y miembros de las tribus lo tomaron en diciembre, después de que los Emiratos Árabes Unidos convocaron dos reuniones. La primera fue con Serraj y el presidente del CON, Mustafa Sanalla para acordar un plan de seguridad, y la segunda fue entre el primer ministro de Trípoli y Haftar.

Pero si bien algunas comunidades en el oeste de Libia han señalado su apoyo al LNA, está lejos de ser claro si Haftar podría reunir lo suficiente.

El LNA dice que tiene 85,000 hombres, pero esto incluye a los soldados pagados por el gobierno central que espera heredar. Su fuerza de élite, Saiqa (Relámpago) cuenta con unos 3.500, mientras que los hijos de Haftar también tienen tropas bien equipadas, dicen las fuentes de LNA.

Los diplomáticos dicen que gran parte de la LNA es un paraguas de ex soldados de Gaddafi, miembros de tribus y salafistas menos entrenados, así como combatientes sudaneses y chadianos; la LNA niega esto.

Gracias al apoyo secreto de los Emiratos Árabes Unidos y Egipto documentado por la ONU, Haftar ha ido aumentando su superioridad desde 2014, permitiéndole detener a Trípoli volando en refuerzos durante su campaña en el sur y presionar al CON mediante el cierre de pistas de aterrizaje en campos petroleros.

Serraj no tiene tropas reales, dependiendo de los grupos armados que controlan muchos de los edificios en los que trabajan sus ministros y que, según los residentes de Trípoli, exigen regularmente contratos comerciales.

Su único activo es su título oficial y acceso a fondos estatales, aunque las potencias occidentales han abrazado cada vez más a Haftar, con Italia, por ejemplo, considerándolo como Mariscal (de campo), su título oficial.

Ha habido un cierto apoyo occidental para Haftar. Las fuerzas especiales francesas, junto con Gran Bretaña y los Estados Unidos, habían estado asesorando a LNA durante la campaña de Benghazi.

El lunes, Serraj elogió inesperadamente la cooperación con Haftar, diciendo que tenían que trabajar juntos, en un discurso a los alcaldes occidentales justo después de que surgieran los rumores de que se aproximaban tropas de la LNA.

Haftar y Serraj podrían acordar un nuevo gobierno de transición, que ayudaría al comandante a afianzar su poder sin invadir Trípoli.

Pero no está claro si los partidarios de Haftar estarían de acuerdo en ponerlo bajo control civil como lo proponen los mediadores occidentales y de la ONU.

"No hay reconciliación con Serraj por el poder porque las conversaciones no son con él sino con personas detrás de él que no quieren a Haftar", dijo Hamad Bandaq, un legislador en el parlamento del este.

Ofensiva

El mayor obstáculo para Haftar es Misrata, una ciudad del oeste que cuenta con fuerzas que podrían igualar, al menos en parte, a las tropas terrestres de LNA, según los analistas.

La ciudad es conocida por su espíritu de resistencia a las antiguas figuras del régimen, desarrollada durante 2011 cuando las fuerzas de Gaddafi la asediaron durante tres meses.

Semanas después de que Haftar comenzara su campaña en Bengasi en 2014, las fuerzas de Misrata se trasladaron a Trípoli, expulsando a un gobierno aliado a un socio de Haftar en la batalla de un mes que dividió a Libia. El motivo principal fue el miedo a un golpe de Haftar.

Ha habido comentarios beligerantes de los residentes de Misrata en los últimos días, pero no está claro si pelearán.

"Una mezcla de fatiga por el conflicto, cautela y división interna hasta ahora ha impedido una movilización militar", dijo Emad Badi, investigador de Libia. "Sin embargo, eso podría cambiar muy rápidamente".

Tarek Megerisi, un miembro de política del Consejo Europeo, dijo que Serraj y Haftar podrían ponerse de acuerdo sobre un gobierno de transición, con el comandante afianzando constantemente su poder sin invadir realmente Trípoli.

Haftar y los Emiratos Árabes Unidos han puesto a prueba a las fuerzas de Trípoli, y los diplomáticos esperan que Haftar acepte negociar, ya que necesita acceder al efectivo del CON luego de aumentar sus recursos al límite con su barrido del sur.

El LNA usó una fuerza masiva en la batalla de tres años sobre Benghazi, pero aplicó una táctica diferente en el sur.

Lanzó ataques aéreos y luchó sobre una ciudad. Pero dependía de una pequeña fuerza terrestre, con menos de 200 vehículos, que ofrecían empleos, gasolina y billetes a las ciudades, en su mayoría felices de ver a alguien reemplazando al estado en gran parte ausente.

En El Sharara, solo unas pocas docenas de autos de LNA llegaron, negociaron con los guardias y rápidamente llegaron a un acuerdo, celebrado por un comandante volado para grabar un video con sus nuevos hombres. (Reuters)