Jueves Septiembre 7, 2017 06:44.- Internacional, Puerto Rico

Huracán Irma deja 8 muertos en isla de San Martín durante su paso por el Caribe

El huracán Irma, una de las tormentas más poderosas que ha azotado al Atlántico en un siglo, dejó ocho muertos en la isla caribeña de San Martín y causó una gran devastación en otros territorios el jueves, mientras avanza hacia el estado de Florida.

Imágenes de televisión registradas en la isla franco-holandesa de San Martín mostraron un puerto deportivo dañado con botes arrojados en pilas, calles sumergidas y casas inundadas. La isla carecía de energía eléctrica, al igual que San Bartolomé.

“Es un desastre enorme, el 95 por ciento de la isla está destruida, estoy en estado de choque”, dijo Daniel Gibbs, presidente de un consejo local de San Martín, a la Radio Caribbean International.

El ministro del Interior francés, Gerard Collomb, dijo que ocho personas murieron y que el número de víctimas podría aumentar en las próximas horas.

“No tuvimos tiempo para explorar todas las costas”, dijo Collomb a la radio Franceinfo, y agregó que 23 personas también resultaron heridas. En total, se reportó que al menos 10 personas habrían muerto en cuatro islas por el paso de el huracán.

Irma llegaría a Florida el sábado o el domingo, convirtiéndose en el segundo gran huracán que golpea al territorio continental de Estados Unidos en igual cantidad de semanas.

El ojo de Irma se espera que pase rozando la costa norte de República Dominicana y Haití el jueves y avance cerca de las Islas Turcas y Caicos y el sureste de Bahamas más tarde.

La isla de Barbuda era una escena de “carnicería total” y la pequeña nación conformada por dos islas buscará asistencia internacional, dijo Gaston Browne, primer ministro de Antigua y Barbuda.

Browne dijo a la BBC que alrededor de la mitad de la población de Barbuda -de unas 1.800 personas- quedó sin hogar, mientras que nueve de cada 10 edificios sufrió algún daño y muchos fueron destruidos.

“Volamos a Barbuda sólo para ver una carnicería total. Fue de lejos una de las experiencias más emocionalmente dolorosas que he tenido”, dijo Browne en una entrevista a la BBC Radio Four.

Los meteorólogos del Centro Nacional de Huracanes (NHC) dijeron tener la certidumbre de que Irma seguirá en dirección oeste-noroeste en los próximos dos o tres días. A medida que Irma se acerca a la península de Florida y a los Cayos, se pronostica que hará un giro brusco hacia el norte para el fin de semana. Sin embargo, dónde y con qué rapidez puede ocurrir ese giro es aún poco claro, lo que deja al sur de la Florida ante una incógnita de una amenaza incierta.

Los modelos de pronósticos por lo general indicaban que el giro sería antes, con lo que el huracán enfilaría hacia la costa este del sur de la Florida o hacia la zona norte de las Bahamas. Sin embargo, otros modelos señalan que la tormenta se desviaría ligeramente hacia el oeste, y los expertos advierten que el margen de error continúa siendo de 175 millas o más después de cuatro días.

“Es por eso que insistimos que hay que tener en cuenta el cono. El centro de la tormenta podría estar el cualquier parte dentro de ese cono”, dijo Dennis Feltgen, portavoz del NHC. “El sur y el centro de la Florida se verán impactados. En estos momentos tenemos la certeza de que eso ocurrirá. Lo que no sabemos exactamente es dónde estará el centro. Hay que recordar que un huracán no es un simple punto en el mapa, sino enormes tormentas que abarcan un área muy grande”.(El Nuevo Herald / Reuters)