Jueves Marzo 14, 2019.- Estados Unidos

737 MAX 8 y MAX 9: Estados Unidos ordena suspender todos los vuelos del modelo de Boeing y la empresa recomienda lo mismo "por precaución"

Después de días de presión creciente, Estados Unidos puso a tierra el avión 737 Max de Boeing el miércoles, revirtiendo una decisión anterior en la que los reguladores estadounidenses dijeron que los aviones podrían seguir volando después de un accidente mortal en Etiopía.

La decisión, anunciada por el presidente Trump, siguió las determinaciones de los reguladores de seguridad en unos 42 países para prohibir los vuelos de los aviones, que ahora están en tierra en todo el mundo. Pilotos, auxiliares de vuelo, consumidores y políticos de los dos partidos principales habían estado agitando para que los aviones estuvieran en tierra en los Estados Unidos. A pesar del clamor, la Administración Federal de Aviación había estado resuelta, y dijo el martes que no había visto "problemas de rendimiento sistémico" que lo impulsaran a detener los vuelos del avión.

Eso cambió el miércoles cuando, en una sucesión relativamente rápida, las autoridades de aviación canadienses y estadounidenses dijeron que estaban aterrizando los aviones luego de que los nuevos datos de rastreo satelital disponibles sugerían similitudes entre el accidente del domingo en Etiopía y uno relacionado con un Boeing 737 Max 8 en Indonesia en octubre.

"La seguridad del pueblo estadounidense y de todas las personas es nuestra principal preocupación", dijo Trump a periodistas en la Casa Blanca al hacer el anuncio.

El accidente del vuelo 302 de Ethiopian Airlines se produjo apenas unos minutos después del despegue y mató a todas las 157 personas a bordo del avión de pasajeros, un 737 Max 8. Las circunstancias se hicieron eco en un accidente de octubre en el que un 737 Max 8 operado por Lion Air, una aerolínea indonesia, se estrelló y mató a 189 personas.

Marc Garneau, ministro de transporte de Canadá, dijo que los datos sobre la trayectoria vertical del avión etíope en el despegue y datos comparables del accidente de Lion Air mostraron "fluctuaciones verticales" y "oscilaciones" similares. Horas más tarde, la FAA también dijo que su decisión se produjo después. la investigación "desarrolló nueva información de los restos relacionados con la configuración de la aeronave justo después del despegue".

"Tomados en conjunto con datos recientemente refinados del rastreo satelital de la trayectoria de vuelo de la aeronave", dijo la FAA, la información indicó similitudes entre los choques etíopes e indonesios "que justifican una investigación adicional de la posibilidad de una causa compartida para los dos incidentes que necesita ser mejor comprendido y abordado ".

"Desde que ocurrió este accidente, estábamos resueltos en nuestra posición de que no tomaríamos medidas hasta que tuviéramos datos que lo respaldaran", dijo Daniel K. Elwell, administrador interino de la FAA. "Esa información se unió hoy, e hicimos la llamada".

Anteriormente, Ethiopian Airlines dijo que uno de los dos pilotos en el vuelo del domingo informaron "problemas de control de vuelo" a los controladores aéreos minutos antes de que el avión se estrellara y les dijo que quería regresar al Aeropuerto Internacional Bole en Addis Abeba. El piloto recibió permiso para hacerlo, tres minutos antes de que se perdiera el contacto con la cabina, dijo el miércoles un portavoz de la aerolínea.

Esa divulgación sugiere que un problema con el manejo de la aeronave o el sistema computarizado de control de vuelo podría haber sido un factor. Hasta ahora no se ha sugerido ningún terrorismo u otra interferencia externa en el funcionamiento de la aeronave, que tenía solo unos meses.

Los funcionarios que examinaron el accidente de Lion Air han planteado la posibilidad de que un nuevo sistema de control de vuelo pudiera haber contribuido a ese accidente anterior.

El Sr. Elwell en la FAA advirtió que la investigación sobre el accidente de Ethiopian Airlines fue incompleta. No se ha tomado ninguna determinación en cuanto a su causa, ni tampoco se ha emitido ninguna determinación final para el accidente de Indonesia. Los datos de vuelo y las grabadoras de voz, conocidos como cajas negras, en el desastre de Etiopía se han recuperado y se analizarán en Francia.

"Todavía tenemos mucho que aprender antes de poder decir que fueron la misma causa y efecto", dijo.

Los accidentes han puesto a Boeing a la defensiva. La aerolínea de bajo costo Norwegian Air, que tiene una de las flotas Max 8 más grandes fuera de los Estados Unidos, dijo que buscaría una compensación de la compañía debido a los cimientos.

El 737 Max es el avión más vendido de Boeing y se espera que sea un importante motor de ganancias, con más de 4.500 aviones en pedido. Las acciones de la compañía han caído un 11 por ciento esta semana.

"Estamos apoyando este paso proactivo para salir de una gran cantidad de precaución", dijo el director ejecutivo de Boeing, Dennis A. Muilenburg, después de que se anunció la puesta a tierra. "Estamos haciendo todo lo posible para comprender la causa de los accidentes en asociación con los investigadores, implementar mejoras de seguridad y ayudar a garantizar que esto no vuelva a suceder".

Después del accidente de Indonesia, los sindicatos de pilotos se quejaron de que los pilotos no habían sido informados de un cambio en el sistema de control de vuelo en el Max que podría presionar automáticamente la nariz del avión en ciertas situaciones. Se cree que ese cambio de software jugó un papel importante en el accidente de Lion Air y puede haber sido un factor en el accidente de Etiopía. Boeing ahora planea lanzar una actualización de software que ha estado en las obras desde la caída de Indonesia.

La introducción de una nueva característica de control de vuelo consecuente sin ningún requisito para el entrenamiento de pilotos ahora está haciendo más escrutinio. El representante Peter A. DeFazio, demócrata de Oregón y presidente del comité de transporte de la Cámara de Representantes, dijo en una entrevista que planeaba realizar una investigación sobre la certificación de la FAA para el 737 Max, con un enfoque en por qué el regulador no exigía más información. Formación para 737 pilotos aprendiendo a volar la nueva versión.

El Sr. DeFazio dijo que esperaba buscar todas las comunicaciones relevantes entre Boeing y la FAA, entre otros documentos, y estaba dispuesto a utilizar el poder de citación si fuera necesario. "Esto merece una investigación vigorosa", dijo. "Vamos a conseguir cualquier cosa por escrito que hay que conseguir".

Las aerolíneas en los Estados Unidos se colocaron detrás de los aviones hasta la orden de la FAA, e incluso expresaron confianza en los aviones después. Southwest Airlines dijo en un comunicado que había estado en "contacto constante" con la FAA y Boeing desde el accidente de Ethiopian Airlines y que seguía confiando en el 737 Max después de volar los aviones durante más de 88,000 horas en más de 41,000 vuelos sin incidentes. American dijo: "Continuamos teniendo la mayor confianza en nuestra flota". Las conexiones a tierra en los Estados Unidos y en otros lugares también afectaron el modelo Max 9 de Boeing, que vuela United Airlines.

"No quiero arriesgarme a adivinar", dijo Elwell cuando se le preguntó durante cuánto tiempo podría estar prohibido volar a los aviones Boeing. "Mi esperanza es que la FAA, los transportistas, el fabricante, que todas las partes trabajen muy duro para que esta conexión a tierra sea lo más corta posible para que estos aviones puedan volver a subir al cielo".

El martes por la mañana, el director ejecutivo de Boeing, el Sr. Muilenburg, llamó al Sr. Trump para expresar personalmente su confianza en la seguridad de los aviones, según dos personas informadas sobre la conversación.

La breve llamada ya estaba en las obras, pero ocurrió poco después de que Trump expresara su preocupación de que los aviones se estaban volviendo demasiado complejos para volar y, por lo tanto, ponían en peligro a los pasajeros. "Los pilotos ya no son necesarios, sino científicos informáticos del MIT" , escribió en Twitter.

El miércoles, el Sr. Trump expresó admiración por Boeing incluso cuando anunció que sus aviones no podían volar.

"Boeing es una compañía increíble", dijo. "Están trabajando muy, muy duro en este momento y esperamos que rápidamente puedan encontrar la respuesta, pero hasta que lo hagan, los aviones están en tierra". (The New York Times)