Viernes Septiembre 8, 2017 06:17.- Internacional. EE. UU.

El huracán Irma sigue su recorrido mortal por el Caribe

El monstruoso huracán Irma sigue su recorrido mortal por el Caribe, donde al menos 12 personas han perdido la vida a su paso, mientras Cuba y Florida se preparan para su fuerte impacto, mientras que el estado mexicano de Veracruz se alista para el impacto del huracán Katia

Dos personas fallecieron en Puerto Rico, cuatro en las Islas Vírgenes estadounidenses, una en Barbuda y otras cinco en la isla de San Martín: cuatro del lado francés y una del holandés.

Cuba espera el embate de este huracán de categoría 5 -la más alta- para la noche de este viernes, después de pasar por Bahamas. Las autoridades decretaron el máximo nivel de alerta en siete de sus 15 provincias y obligaron a desalojar a 10.000 turistas extranjeros.

Estados Unidos también forzó la evacuación de un millón de personas en las zonas costeras de Florida y Georgia, para intentar reducir al máximo las consecuencias.

"Será realmente devastador", anticipó el jueves el director de la Agencia estadounidense de Gestión de Emergencias (FEMA), Brock Long. "Todo el sureste de Estados Unidos debe protegerse", advirtió.

El presidente estadounidense, Donald Trump, expresó su "gran preocupación" por los efectos de Irma.

Se espera que Florida haga frente a sus fuertes vientos, de hasta 295 km/h, a partir de la noche de este viernes, con olas de hasta casi ocho metros, según los meteorólogos.

Los ciudadanos de Miami se movilizaron para vivir un fin de semana complicado: interminables colas en las gasolineras para cargar los depósitos, embotellamientos en las principales carreteras y supermercados arrasados para abastecerse de provisiones y agua.

- Cambio climático -
La isla de San Martín, con cinco muertos y el 60% de las viviendas inhabitables, fue una de las más destruidas por el paso del huracán.

"Parece como si una podadora gigante hubiera descendido del cielo y pasado por la isla", explicó Marilou Rohan, una vecina afectada, a la cadena NOS.

"Las casas fueron aplastadas. Las personas no tienen esperanza, se les ve en los ojos", añadió Rohan, desde esta isla conocida por sus playas paradisíacas y dividida entre Francia y Holanda.

Las autoridades francesas confirmaron cuatro fallecidos y 50 heridos. Del lado holandés, hubo al menos un muerto.

El coste de los daños causados por el huracán Irma en las Antillas francesas debería ser "muy superior" a los 200 millones de euros, consideró este viernes el director general de la reaseguradora pública francesa especializada en catástrofes naturales.

El coste de una catástrofe natural para "un ciclón en la región en el pasado" había ascendido a "entre 100 y 200 millones de euros (120 y 240 millones de dólares). Salvo que ahora Irma es mucho más violento [...] así que hay que esperar una cifra muy superior a la que acabo de dar", declaró Bertrand Labilloy, entrevistado en la cadena CNews.

En las Islas Vírgenes de Estados Unidos, murieron otras cuatro personas, anunciaron el jueves las autoridades locales.
Irma dejó una décima víctima en Barbuda, una isla de 1.600 habitantes que, según su primer ministro, Gaston Browne, quedó "totalmente devastada".

"Para quienes no crean en el cambio climático, esperamos que cambien de opinión cuando vean esos desastres naturales", subrayó.
Puerto Rico tampoco se salvó y lamentó el fallecimiento de dos personas.

- Huracán récord -

Irma llegó a generar vientos de 295 km/h durante más de 33 horas, un récord desde que comenzó el monitoreo por satélites en los años 1970.

Las fuertes rachas arrancaron techos, aplastaron contenedores de embarcaciones y dejaron escombros por todas partes. Aeropuertos, puertos y líneas telefónicas estaban fuera de servicio.

La Cruz Roja Internacional informó de que Irma ha afectado a 1,2 millones de personas, pero que la cifra podría elevarse a 26 millones.

El primer ministro francés, Edouard Philippe, describió el desastre como "inimaginable y sin precedentes". Su gobierno envió más de 100.000 raciones de combate.

Francia también trata de establecer un puente aéreo para llevar ayuda a las islas afectadas y evacuar a los heridos, explicó la ministra francesa de Ultramar, Annick Girardin, que llegó el jueves junto a 150 socorristas a Guadalupe, que sirve como base de operaciones.

El Reino Unido desbloqueó en tanto 35 millones de euros y envió dos navíos militares para auxiliar, mientras Holanda trata de facilitar agua y comida a 40.000 personas.

- "Todo está destruido" -

Además de los dos muertos, unos 1,5 millones de personas estaban sin electricidad en Puerto Rico, donde los ríos sobresalían sus cauces en el centro y norte de la isla. El gobernador, Ricardo Rossello, activó la Guardia Nacional y habilitó albergues para 62.000 personas.

Las islas británicas Turcas y Caicos también están en el camino de Irma, obligando a evacuar algunas de sus islas.

"Un número importante de personas que vive en áreas muy bajas resulta muy vulnerable", explicó a la BBC el gobernador de este archipiélago, John Freeman, quien confirmó el desalojo de turistas extranjeros.

República Dominicana y Haití sintieron igualmente los estragos del huracán.

El Caribe también se enfrenta a la furia de otros dos huracanes: José y Katia. José, que sigue el camino Irma, se fortaleció el jueves a categoría 3, con vientos de hasta 195 km/h, según el NHC. Katia, de categoría 1, golpeará presumiblemente las costas del estado mexicano de Veracruz este viernes.

El Huracán Katia

El huracán Katia avanzaba en la noche del jueves por el Golfo de México hacia el estado de Veracruz, donde las autoridades desplegaron protocolos de seguridad para proteger a más de un millón de personas en riesgo ante el inminente embate del fenómeno que cobrará fuerza.

"Estamos esperando que el huracán impacte la noche del viernes o la madrugada del sábado" hacia el norte del puerto de Veracruz (este), cerca de Tuxpan, indicó el gobernador, Miguel Ángel Yunes, en una entrevista con Radio Fórmula.

Katia, un huracán de categoría 1 de las 5 que contempla la escala Saffir-Simpson, se encontraba hacia las 03H00 GMT a 280 kilómetros al nor-noreste de Veracruz, con vientos sostenidos de 140 km/h, y se desplazaba hacia el oeste a 6 km/h, indicó el Centro Nacional de Huracanes (NHC) de Estados Unidos.

Se espera que este viernes se fortalezca a categoría 2.

A unos 50 kilómetros al sur de Tuxpan, en el pequeño pueblo costero de Barra de Cazones, un convoy de soldados recorría el malecón, donde numerosos restaurantes estaban desiertos bajo el cielo nublado y frente a un mar embravecido, que anunciaban la cercanía de Katia.

"Nos va a impactar el día de mañana [viernes] en esta zona, vamos a salir afectados. Estamos en alerta naranja, que es peligro alto", explicó a la AFP, David Herrera, responsable de Protección Civil en el pueblo.

Mientras los militares izaban la bandera roja frente a la playa, cerrándola a los bañistas y navegantes por el peligro, Beatriz Bucio, vecina del pueblo desde hace más de 20 años, observaba el panorama desde la terraza de su restaurante.

"El que pasó hace cinco años me tumbó la mitad de la choza", recuerda esta mujer de 59 años, señalando el amplio techo de paja de su local.

Los huracanes golpean Veracruz al menos una vez por año, generando en ocasiones graves inundaciones y deslizamientos debido a su terreno montañoso y numerosos ríos en los que se registran los denominados "golpes de agua", que hacen subir los caudales de manera repentina y sin aviso.

La alerta por la cercanía de Katia se ha declarado también en el sur del estado de Tamaulipas, vecino de Veracruz.

- Más de un millón en riesgo -

En Barra de Cazones, se habilitarán cuatro albergues para recibir a muchos de sus cerca de 3.000 habitantes, aunque algunos, como Beatriz, prefieren permanecer en sus casas y negocios.

"Luego viene mucha gente y hace saqueos y se lleva lo poquito que tenemos", explica.

Brigadas de la Comisión Federal de Electricidad también recorrían la eventual zona de impacto para resolver posibles cortes de energía, aseguró el gobernador, al precisar que ya se abrieron varios albergues para evacuar las zonas de más riesgo de deslizamientos.

Según el gobernador, más de un millón de personas que viven en 152 municipios del centro y norte de Veracruz corren riesgo.

Katia es considerado pequeño, pues su alcance de vientos de tormenta y de huracán desde el centro es de unos 115 kilómetros, es decir, cuatro veces menor al catastrófico Irma, de categoría 5, que avanza por el Caribe rumbo a Florida.

Guatemala también se preparaba para fuertes lluvias en el oeste y norte del país a causa de Katia, en medio de una temporada de aguaceros que ha dejado 17 muertos, 12 de ellos por el desplome de un cerro en el departamento indígena de Huehuetenango (oeste).

Katia es el tercer fenómeno ciclónico simultáneo en el océano Atlántico, junto con Irma y José, de categoría 2, según el NHC.

México es uno de los países más vulnerables al embate de los huracanes, con al menos una decena de fenómenos climáticos al año, por su ubicación geográfica y su amplia línea costera, tanto en el Pacífico como en el Atlántico. (AFP)