Martes febrero 6, 2018 19:55.- Internacional | Florida | Cabo Cañaveral

El cohete Falcon Heavy de SpaceX despegó rumbo a Marte

El cohete más grande del mundo, Falcon Heavy , con el que la empresa privada SpaceX espera realizar futuras misiones a Marte, ha despegado en su primer vuelo. Desde el Centro Kennedy de la Nasa, ubicado en Cabo Cañaveral (Florida) han podido vivir de primera mano un viaje de prueba en el que por primera vez se pondrá en órbita un automóvil.

La misión tiene como objetivo probar si el cohete, de 70 metros de alto y con capacidad para transportar más de 66 toneladas, puede servir para llevar carga útil a la órbita terrestre baja, donde se encuentran la Estación Espacial Internacional (ISS) y los satélites de observación de la Tierra. El único pasajero con el que despegará será un coche descapotable Tesla rojo.

El lanzamiento de Falcon Heavy era uno de los más esperados desde que se construyó Saturno V, que envió a los astronautas de las misiones Apolo a la luna en 1972. Además, curiosamente, el Falcon Heavy despegará desde la torre de lanzamiento 39A del Centro Espacial Kennedy, la misma desde la que partían los astronautas hacia la luna.

Gritos y vítores estallaron en la base de Cabo Cañaveral, Florida, cuando el enorme cohete encendió sus 27 motores y surcó el cielo azul sobre la misma plataforma de lanzamiento de la NASA, que sirvió como base para las misiones estadounidenses a la Luna hace cuatro décadas.

"Wow, ¿vieron eso? Fue increíble", dijo la comentadora de SpaceX, Lauren Lyons, mientras los aplausos retumbaban en el centro de control.

Con el Tesla rojo de Musk a bordo y un maniquí con un traje espacial, el ensayo del enorme cohete capturó la imaginación del mundo. Cuando llevaba dos minutos de vuelo, los dos cohetes propulsores se separaron y regresaron hacia la Tierra, aterrizando perfectamente en vertical, uno junto al otro, según mostró SpaceX en una transmisión en vivo. "Los Falcon aterrizaron", dijo Lyons. Un tercer propulsor debe aterrizar en una plataforma marina.