Domingo Enero 27, 2019.- Filipinas

Decenas de muertos en un atentado en Filipinas

Filipinas prometió destruir a las personas que estaban detrás de los atentados con bombas gemelas que mataron a 20 personas durante un culto dominical en el sur del país, seis días después de que un referéndum sobre la autonomía para la región mayoritariamente musulmana arrojó un abrumador voto de "sí".

El ataque hirió a 81 y fue uno de los más mortales de los últimos años en una región plagada de inestabilidad. Llegó en medio de la esperanza y el entusiasmo por la ratificación de un plan de devolución que tiene como objetivo llevar el desarrollo, el empleo y la paz a uno de los lugares más pobres y volátiles de Asia.

La primera explosión ocurrió dentro de la catedral en la isla de Jolo, en la provincia de Sulu, y fue seguida por una segunda explosión en el exterior, que fue detonada cuando las fuerzas de seguridad acudieron al lugar, dijeron las autoridades.

"Los enemigos del estado han desafiado audazmente la capacidad del gobierno para garantizar la seguridad de los ciudadanos en esa región", dijo Salvador Panelo, portavoz del presidente filipino Rodrigo Duterte.

"Las fuerzas armadas de Filipinas aceptarán el desafío y aplastarán a estos criminales impíos".

No hubo una demanda inmediata de responsabilidad, pero la policía sospecha que los bombardeos fueron obra de Abu Sayyaf, un grupo militante que ha prometido lealtad al Estado Islámico y es notorio por sus bombardeos y brutalidad.

"Quieren mostrar fuerza y ​​sembrar caos", dijo el jefe de la policía nacional, Oscar Albayalde, a la radio DZMM, sugiriendo que Abu Sayyaf era el principal sospechoso.

Jolo es un bastión del grupo, que ejecuta una lucrativa operación de piratería y secuestro que los gobiernos sucesivos no han logrado disolver. El grupo, que opera en las aguas e islas del oeste de Mindanao, ha decapitado a numerosos cautivos extranjeros cuando no se cumplieron las demandas de rescate.

Las imágenes distribuidas por los militares del interior de la iglesia de Jolo mostraban varias filas de bancos de madera destruidos, con escombros esparcidos sobre un piso ennegrecido.

El ataque siguió al anuncio del viernes de que la región, una parte principalmente musulmana de las Filipinas predominantemente católicas, había ratificado la creación de un área autónoma llamada Bangsamoro, con el 85 por ciento de los votantes detrás.

Aunque Sulu estaba entre solo unas pocas áreas que rechazaban la autonomía, aún será parte de la nueva entidad cuando esté completamente formada en 2022.

El secretario de Defensa, Delfin Lorenzana, calificó el ataque de "acto cobarde" e instó a la población local a cooperar y "negar al terrorismo cualquier victoria".

El asesor de seguridad nacional, Hermogenes Esperon, llamó a los responsables "asesinos en masa" y "delincuentes extremistas".

"No les permitiremos arruinar la preferencia de la gente por la paz", agregó.

Los civiles fueron los más afectados por el ataque, que también mató a cinco soldados. La policía redujo la cifra de muertos de 27 a 20, después de descubrir duplicaciones en los registros iniciales.

El referéndum se produjo en medio de las preocupaciones sobre la presencia de extremistas en Filipinas y la posibilidad de que los radicales extranjeros se unan a los de Indonesia y Malasia en la gravitación de Mindanao para capitalizar las fronteras porosas, las selvas y las montañas, y la abundancia de armas.

El ejército filipino a mediados de 2017 encontró su batalla más grande y más larga desde la Segunda Guerra Mundial cuando una alianza de extremistas leales al Estado Islámico, entre ellos extranjeros y niños, invadió la ciudad de Marawi y trató de establecer un califato. (Reuters)