Miércoles Marzo 6, 2019.- Corea del Norte

Corea del Norte reconstruye parte del sitio de misiles mientras Bolton advierte sobre más sanciones

Corea del Norte ha restaurado parte de un sitio de prueba de cohetes que comenzó a desmantelar luego de comprometerse a hacerlo en una primera cumbre con el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, el año pasado, mientras que el asesor de seguridad nacional de Trump advirtió que podrían introducirse nuevas sanciones si Pyongyang No desechó su programa de armas nucleares.

La Agencia de Noticias Yonhap de Corea del Sur y dos grupos de expertos estadounidenses informaron el martes que se estaba trabajando en la Estación de Lanzamiento de Satélites de Sohae en Tongchang-ri, incluso cuando Trump se reunió con el líder norcoreano Kim Jong Un en una segunda cumbre en Hanoi la semana pasada.

Esa cumbre se rompió por las diferencias sobre hasta qué punto Corea del Norte estaba dispuesta a limitar su programa nuclear y el grado de voluntad de Estados Unidos para aliviar las sanciones.

El asesor de seguridad nacional de Trump, John Bolton, le dijo a Fox Business Network el martes que luego de la cumbre de Hanoi, Washington vería si Pyongyang estaba comprometido a renunciar a su "programa de armas nucleares y todo lo relacionado con él".

"Si no están dispuestos a hacerlo, entonces creo que el presidente Trump ha sido muy claro ... no van a obtener alivio de las sanciones económicas aplastantes que les han sido impuestas y veremos cómo aumentarlas". de hecho, las sanciones están vigentes ", dijo Bolton, un líder de línea dura que ha abogado por un enfoque duro con Corea del Norte en el pasado.

Por separado, dos senadores estadounidenses intentaron aumentar la presión sobre Corea del Norte al reintroducir un proyecto de ley el martes para imponer sanciones a cualquier banco que haga negocios con su gobierno.

El secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, dijo el lunes que tenía la esperanza de que Estados Unidos enviaría una delegación a Corea del Norte en las próximas semanas, pero los comentarios de Bolton y los desarrollos aparentes en el sitio de prueba de Sohae pueden causar nuevos desafíos para los diplomáticos que esperan reanudar las negociaciones después de La cumbre fallida.

Sitio satelital

Las imágenes de satélite vistas por 38 North, un proyecto de Corea del Norte con sede en Washington, mostraron que las estructuras en la plataforma de lanzamiento de Sohae se habían reconstruido en algún momento entre el 16 de febrero y el 2 de marzo, Jenny Town, editora gerente del proyecto y analista en el Stimson Center think tank, dijo a Reuters.

El Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales publicó un informe, también citando imágenes de satélite, que concluyeron que Corea del Norte está "persiguiendo una rápida reconstrucción" en el sitio.

"La actividad es evidente en el banco de pruebas del motor vertical y en la estructura de transferencia de cohetes montada sobre rieles de la plataforma de lanzamiento", dijo el informe del CSIS. "Significativamente, los refugios ambientales en la torre umbilical, que normalmente están cerrados, se han abierto para mostrar la plataforma de lanzamiento".

Cuando se le pidió comentar, la Casa Blanca se refirió al Departamento de Estado de los EE. UU., Que no respondió de inmediato.

Una fuente del gobierno de Estados Unidos dijo que la agencia de inteligencia surcoreana citada por Yonhap era considerada confiable en tales temas, pero agregó que el trabajo descrito no parecía particularmente alarmante, y ciertamente no en una escala de reanudación de pruebas de misiles que se han suspendido desde 2017.

Los analistas advirtieron que el sitio nunca se ha utilizado para lanzar un misil balístico intercontinental y que no hay pruebas que sugieran que una prueba sea inminente, pero el sitio se ha utilizado para probar motores de misiles y los lanzamientos de satélites anteriores han ayudado a frenar las conversaciones con los Estados Unidos.

Kim Jong Un se comprometió en una cumbre con el presidente surcoreano Moon Jae-in en septiembre para cerrar Sohae y permitir que los expertos internacionales observen el desmantelamiento del sitio de prueba de motores de misiles y una plataforma de lanzamiento.

Las señales de que Corea del Norte había comenzado a cumplir su compromiso con Trump se detectaron en julio, cuando un grupo de expertos de Washington dijo que las imágenes de satélite indicaban que se había iniciado el trabajo en Sohae para desmantelar un edificio utilizado para ensamblar vehículos de lanzamiento espacial y un banco de pruebas de motores de cohetes cercano utilizado desarrollar motores de combustible líquido para misiles balísticos y vehículos de lanzamiento espacial.

Sin embargo, las imágenes posteriores indicaron que Corea del Norte había detenido el trabajo para desmantelar el sitio de prueba del motor de misiles en la primera parte de agosto.

El hecho de que el sitio ha estado inactivo desde agosto indica que la nueva actividad es "deliberada y con propósito", según el informe del CSIS.

Los analistas del Centro James Martin para Estudios de No Proliferación dijeron a Reuters que, basándose en las imágenes, la nueva construcción comenzó en el período previo a la segunda cumbre, que se realizó el 27 y 28 de febrero.

"En pocas palabras, esto es un movimiento en la dirección equivocada", dijo Joshua Pollack, investigador asociado del centro.

¿Futuro diálogo?

La ruptura de la cumbre en Hanoi la semana pasada generó preguntas sobre el futuro del diálogo entre Estados Unidos y Corea del Norte.

Mientras que los medios oficiales de Corea del Norte dijeron la semana pasada que Kim y Trump habían decidido en la cumbre continuar las conversaciones, su viceministro de Relaciones Exteriores, Choe Son Hui, dijo a los reporteros que Kim "podría perder su disposición a buscar un acuerdo" y cuestionó la necesidad de continuar.

El portavoz del Departamento de Estado de EE. UU., Robert Palladino, dijo en una conferencia de prensa que Estados Unidos sigue "en contacto regular" con Corea del Norte, pero se negó a decir si habían estado en contacto desde la cumbre.

Palladino dijo que el representante especial de Estados Unidos para Corea del Norte, Stephen Biegun, quien dirigió los esfuerzos de negociación previos a la cumbre, planeaba reunirse con sus homólogos de Corea del Sur y Japón el miércoles.

Yonhap también citó a legisladores informados por funcionarios de inteligencia que dijeron que el reactor de cinco megavatios en el sitio nuclear principal de Corea del Norte en Yongbyon, que produce el plutonio de grado de armas utilizado para construir bombas, no estaba operativo desde fines del año pasado, coincidiendo con un informe de El perro guardián atómico de la ONU.

Yonhap citó las fuentes diciendo que no había signos de reprocesamiento de plutonio desde el reactor y que los túneles en el sitio de prueba nuclear principal de Corea del Norte en Punggye-ri permanecieron cerrados y desatendidos desde su destrucción ampliamente publicitada en mayo, lo que Pyongyang dijo Prueba de su compromiso para poner fin a los ensayos nucleares.

El destino del complejo nuclear de Yongbyon y su posible desmantelamiento fue un tema central en la cumbre de Hanoi.

Reporte de Lisa Lambert y David Brunnstrom; informes adicionales de Mark Hosenball y David Alexander, y Josh Smith en Seúl; Editado por David Gregorio, James Dalgleish y Michael Perry. (Reuters)